3 trampas que las personas usan para controlarte

12.07.2020

Hace años, mi novio me pidió que me casara con él mientras estábamos juntos bajo las estrellas. Estaba en el último año de la universidad, graduándose en unas pocas semanas. Estaba en el tercer año, trabajando en la escuela con un corazón lleno de sueños. "Sí", respondí. Pero en el momento siguiente dijo:

"Si me amas, abandonarás la escuela y trabajarás para que yo pueda ir a la escuela de posgrado".

"¿Abandonar?" Me encantó la universidad. Era mi camino hacia el futuro. Por supuesto, lo amaba, pero quería ir a la escuela de posgrado para convertirme en profesor universitario.

"¿Por qué no podemos ir los dos a la escuela de posgrado?" Yo pregunté.

"Estás siendo egoísta", dijo, y rompió conmigo esa noche.

Su propuesta me dejó con dos opciones indeseables: podía amarlo y abandonar la escuela o quedarme en la escuela, lo que significaba que no lo amaba. Sin embargo, había otras opciones que nunca discutimos. Podría haber trabajado durante un año y ahorrar su dinero. Podríamos haber ido juntos a la escuela de posgrado, trabajando a tiempo parcial, obteniendo becas o préstamos estudiantiles. Como sucedió, ambos obtuvimos doctorados y nos convertimos en profesores universitarios, pero nuestra relación se desmoronó debido a un falso dilema, una trampa que limita nuestras elecciones y con demasiada frecuencia puede controlar nuestras vidas.

Aquí hay tres trampas comunes que pueden limitar nuestra libertad emocional:

1. Falso dilema. En el mundo occidental, a menudo caemos en este dualismo divisivo, viendo nuestras opciones limitadas a un extremo u otro: todo o nada, correcto o incorrecto, a tu manera o a la mía. Esto reduce nuestras opciones a solo dos cuando vivimos en un universo de múltiples posibilidades. Con demasiada frecuencia, las personas lo usan para manipularnos, para atraparnos y elegir uno de los dos extremos.

2. Culpar y avergonzar. La gente también puede tratar de controlarnos insultandonos, usando la culpa para manipularnos. Mi novio me llamó "egoísta" por no hacer lo que quería. Como ha señalado el psicólogo George Simon (2010), las personas que él llama "agresores encubiertos" intentan controlarnos con vergüenza y culpa. Caemos en esta trampa cuando hacemos lo que ellos quieren porque no queremos ser avergonzados como "egoístas" o puestos en otra categoría negativa. Cuando entendí lo que mi novio intentaba hacer, obtuve una mayor libertad emocional.

3. Imponer su propósito a los demás . Cada uno de nosotros tiene su propio propósito, pero a menudo las personas intentan controlarnos imponiéndono su propósito, diciéndonos cuál debería ser nuestro propósito. Como profesor universitario, a menudo veo estudiantes con problemas cuyos padres intentan moldearlos en su propia idea de éxito, eligiendo sus especializaciones para ellos y presionandolos para que ignoren sus propias necesidades para cumplir con las expectativas de sus padres. Por el contrario, los estudios en psicología positiva nos dicen que para florecer, cada uno necesita encontrar nuestra propia fuente de significado y propósito.

La conciencia es el primer paso para cualquier cambio de comportamiento duradero. Ahora que conoce estas trampas, la próxima vez que alguien use una de ellas para descarrilar, respire profundamente para evitar que reaccione sin pensar. Luego, sintonice sus sentimientos, que el psicólogo de la Universidad de Yale, Mark Brackett, nos recuerda que son claves vitales para vivir una vida más saludable y productiva. Como él explica, debemos darnos "permiso para sentir".

Aquí hay algunas preguntas para ayudarlo a ser más consciente de cuándo las personas están tratando de atraparlo:

  • "¿Cómo me siento?"
  • "¿Qué necesito?"
  • "¿Cuáles son mis opciones?"

Luego tómese un momento para reflexionar sobre sus respuestas. ¿Cómo te sientes y qué necesitas realmente? Finalmente, considere sus opciones antes de tomar medidas.

A medida que sea más consciente de sus sentimientos y necesidades, será menos probable que caiga en las trampas de los manipuladores y más capaz de descubrir nuevas opciones y posibilidades para su vida.

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