Constancia para los malos hábitos

26.08.2020

Es una verdad paradójica de la existencia humana que estamos motivados por el interés propio pero que actuamos regularmente de maneras que lo socavan. Esta curiosa tendencia a menudo se manifiesta en forma de perseverancia inútil. Seguimos yendo al pozo mucho después de que se haya secado. Las rutinas se mantienen mucho más allá del juego de su utilidad. Los rituales se promulgan habiendo sobrevivido durante mucho tiempo a su relevancia o propósito. Las relaciones continúan mucho más allá de sus fechas de vencimiento, se han vuelto amargas, destructivas o vacías.

A veces, nuestros hábitos improductivos o autolesivos se convierten en catástrofes. Los ejemplos más extremos se ven en las adicciones y los comportamientos de TOC. Pero no necesitamos irnos a los extremos. Todos nosotros en nuestra vida cotidiana fracasamos constantemente en deshacernos de los patrones de respuesta que repetidamente no han tenido consecuencias positivas. A saber: considere cuántos argumentos conyugales son en realidad reposiciones de la misma trama cansada; Caminos circulares muy transitados hacia ninguna parte.

¿Por qué persistimos en seguir caminos de acción inútiles? Por un lado, la tendencia puede ser simplemente el lado oscuro de nuestra tenacidad innata. Después de todo, la capacidad humana de perseverancia frente al fracaso tiene una gran ventaja. La persistencia a través de repetidos fracasos a menudo vale la pena en el futuro: el manuscrito de Harry Potter fue rechazado por varios editores, y a menudo es una fuente de fortaleza y un requisito previo para el éxito. Quedarse atrapado en un patrón inútil puede ser simplemente un caso de "demasiado de algo bueno es malo".

Alternativamente, a menudo nos inclinamos a repetir algún comportamiento que de otro modo sería insensible porque proporciona alivio o placer a corto plazo. Nuestro cerebro ha evolucionado para privilegiar el corto plazo. Sé que mis gastos excesivos me perjudicarán a largo plazo. Pero ahora mismo ir de compras es divertido. Y estoy aquí ahora mismo.

Además, la recompensa a corto plazo es a menudo segura y emocional, mientras que el cálculo a largo plazo es incierto y cerebral. Es un trabajo duro para nuestro cerebro y para llevar nuestro proceso cerebral, estratégico y racional a una experiencia inmediata y emocionalmente gratificante. Las papas fritas están justo frente a mí ahora, y vaya, ¡huelen bien! Representan una certeza de placer. Faltan años para el infarto y solo representa una probabilidad de dolor.

Además, parte de la dificultad para romper patrones de comportamiento inútiles o destructivos tiene que ver con el poder inherente de los hábitos. sí mismos. Contrariamente a la creencia popular, y a las formas en que nos gusta percibirnos a nosotros mismos, gran parte de nuestro comportamiento no es "libre" sino más bien escrito, condicionado y, con el tiempo, automatizado. Los hábitos automáticos no requieren atención consciente y, por lo tanto, persistirán a menos que se alteren conscientemente. Las señales que se han asociado con una respuesta continuarán provocándola, independientemente de la eficacia de la respuesta en el entorno .

Seguimos comprando palomitas de maíz rancias y caras en el cine porque eso es lo que siempre hemos hecho. Lo que siempre hemos hecho se convierte en lo que hacemos. Lo que hacemos con el tiempo se convierte en lo que somos. Por lo tanto, podemos experimentar un cambio de hábito como cambio de identidad , un impulso mucho más pesado.

Además, los límites de nuestro vocabulario conductual pueden facilitar aún más la persistencia inútil. Solo podemos hacer lo que sabemos hacer. Si solo tuviéramos un martillo, seguiremos golpeando cosas, incluso cuando no se parezcan en nada a clavos.

Otra parte de la razón de nuestra persistente futilidad puede residir en el dominio cognitivo. Nuestras creencias y convicciones juegan un papel importante en la configuración de nuestras acciones. Es más probable que continúe gritándole a mi hija que limpie su habitación si creo que limpiar la habitación es importante, que los adolescentes deben escuchar a sus padres y que gritar es el mejor medio a mi disposición para lograr ese fin.

Mirando más profundamente en este fenómeno, uno puede también conjetura en la psicodinámica tradición - que quienes se sitúan en varias ocasiones, y libremente, en un lugar de dolor y auto- castigo están involucrados en una elaborada danza del deseo cumplimiento de maniobra (inconscientemente) para obtener lo que sienten que se merecen. Además, los rituales persistentes que parecen inútiles a nivel de contenido a menudo pueden tener un propósito latente a nivel de proceso. Cuando mi cónyuge y yo discutimos con vehemencia sobre política, es poco probable que cambiemos de opinión. Pero nuestras discusiones acaloradas y ruidosas pueden denotar implícitamente pasión, que podemos valorar el uno en el otro.

Finalmente, este patrón de perseverancia inútil, como gran parte de la vida, tiene que ver con un cálculo del miedo . A menudo, seguimos participando en un ritual sin salida porque tememos que la alternativa sea peor.

Cónyuges maltratados a menudo permanecen en la relación destructiva en parte porque creen que intentar irse es más peligroso que quedarse. El cálculo del miedo a menudo sostiene que lo que se debe evitar es lo que más duele; a veces, el precio de lograrlo es elegir algo que duela menos. El gran James Baldwin aludió a esta dinámica cuando escribió: "Me imagino que una de las razones por las que las personas se aferran a sus odios con tanta obstinación es porque sienten que una vez que el odio se ha ido, se verán obligados a lidiar con el dolor".

Visto así, podemos ver que el comportamiento aparentemente auto-punitivo puede de hecho constituir un intento de autoprotección: aceptar un daño destructivo pero familiar y manejable para evitar una amenaza mucho mayor.

Sin embargo, la evasión puede, de hecho, protegerla de una amenaza aún mayor: que su escritura, una vez completada, se considere deficiente e indigna. Dado este miedo, su evitación puede verse como una estrategia racional disfrazada de irracionalidad. El daño real de estar expuesto como un no escritor muy bien puede exceder el de seguir siendo un perpetuo aspirante a escritor.

Por otro lado, puede que no. Y aquí está el problema. Muy a menudo, la premisa subyacente -aceptar este pequeño dolor para evitar un dolor mayor- está mal considerada y merece un examen minucioso. Después de todo, las cosas que más nos asustan rara vez sonaquellos que plantean el mayor peligro, y la precisión de nuestra previsión afectiva-La capacidad de predecir nuestros niveles futuros de dolor y alegría- es notoriamente baja.

Por lo tanto, en aquellos casos en los que la persistencia inútil sea una forma de evitación, podemos ser prudentes al reevaluar tanto el daño en el que incurrimos al mantener el hábito ineficaz como el peligro que representa la eventualidad que estamos evitando. A menudo, un análisis detenido mostrará que hemos subestimado lo primero y sobrevalorado lo segundo.

La escritora del ejemplo anterior puede darse cuenta de que, de hecho, no escribir es más dañino de lo que había reconocido. La evitación, después de todo, no nos enseña nada más que cómo evitar más; se alimenta de sí mismo, metastatizando para inducir una parálisis existencial.

Escribir y ser juzgado deficiente, por otro lado, puede resultar mucho menos devastador de lo que temía. Después de todo, la mayoría de nosotros en algún momento nuestros sueños se descarrilarán. Cuando eso sucede, la mayoría de nosotros no somos destruidos. Más bien, encontramos sueños nuevos y alcanzables a los que aspirar (como dice el refrán: "Si Dios te da limones, busca otro Dios"). Una vez que la premisa errónea en la que se basa su comportamiento ha sido desacreditada, el cliente puede encontrar el coraje y la motivación para cambiar su comportamiento y comenzar a escribir, evitando así la trampa de la evasión y comprometiéndose seriamente con la aventura de vivir. 

De vez en cuando, casi todos cometemos errores que lastiman a los demás. Afortunadamente, una disculpa sincera puede calmar los sentimientos, reconstruir la confianza e infundir sanación en una relación dañada.

Una personalidad autoritaria puede ser un desafío complicado y multifacético de afrontar. A menudo, se trata de un conjunto de creencias profundamente arraigadas que requieren una gran cantidad de tiempo para desglosar y abordar.

Todos luchan con voces internas negativas; esas voces molestas, críticas y que destruyen la confianza que surgen cuando te sientes ansioso o quieres probar algo nuevo: