La depresión situacional, biológica, psicológica y existencial

27.04.2020

Prácticamente todos tienen alguna experiencia con la depresión , sin embargo, el término "depresión" tiene tantos significados diferentes que la confusión y la invalidación a menudo resultan cuando los laicos hablan de sus experiencias. Para abordar este problema, he creado un esquema simple, basado en mi trabajo con pacientes y mis propias experiencias personales, para ayudar a las personas a entenderse mejor cuando se habla de depresión.

En este artículo, describo cuatro tipos diferentes de depresión: situacional, biológica, psicológica y existencial. Si bien este esquema no representa un modelo de diagnóstico formal, creo que puede ser útil, especialmente para los laicos, comunicar mejor lo que están experimentando para que puedan obtener la ayuda y la validación que más necesitan.

Tipo 1: depresión situacional

¿Te sientes aislado y deprimido por las cuarentenas de COVID-19 ? ¿Alguna vez has llorado durante una semana y has luchado por salir de la cama después de una ruptura? ¿Alguna vez tuvo breves pensamientos suicidas después de ser rechazado de una universidad a la que postuló?

Si alguna vez experimentaste una tristeza intensa en respuesta a estos u otros eventos similares, felicidades: ¡eres un ser humano de sangre caliente! También has experimentado lo que yo llamo depresión situacional . Como humanos, es completamente normal sentir tristeza, incluso por períodos prolongados, en respuesta a eventos negativos y situaciones de aislamiento. No hay muchas personas que, al perder su trabajo o un ser querido, puedan sentirse imperturbables. De hecho, no solo creo que no hay nada de malo en experimentar depresión situacional, sino que probablemente sea anormal no sentirse deprimido en tales casos. Sin embargo, cuando estos sentimientos no disminuyen después de unas pocas semanas, o los pensamientos de suicidio persisten, es una señal de que uno de los otros tipos a continuación explica mejor la depresión.

En mi experiencia, la depresión situacional es casi universal dentro de la condición humana, lo que significa que si esto es algo que estás experimentando actualmente, tienes compañía ... y mucho apoyo potencial. Sin embargo, desafortunadamente, dado que este tipo de depresión es tan común, muchas personas se consideran expertas en el tema y se sienten envalentonadas para dar consejos no solicitados a cualquiera que escuchen que está luchando con la "depresión".

La mayoría de las veces, los consejos bien intencionados proporcionados por aquellos que solo han experimentado depresión situacional son vagos e inútiles; pero a veces puede hacer que una persona se sienta más deprimida. Cuando amigos y familiares dicen cosas como "Deja de sentir pena por ti mismo y sigue adelante"; o "¡Mucha gente lo tiene mucho peor que tú!" Es probable que las personas con formas más severas de depresión se sientan peor, no mejor. En lugar de declaraciones como estas, las personas deprimidas a menudo prefieren que un ser querido siga el consejo de la tradición de los 12 pasos: "No solo hagas algo, siéntate allí".

Tipo 2: depresión biológica

Para cualquiera que sea escéptico de que la depresión se asocia con marcados cambios neurológicos, la charla Ted del Dr. Daniel Amen sobre el cerebro deprimido. Es una visita obligada. Con la depresión biológica , los síntomas depresivos de un individuo comienzan con un desequilibrio en cualquiera de los neurotransmisores (como la serotonina y la noradrenalina) u hormonas (como el estrógeno , la progesterona y la tiroxina) que afectan nuestro estado de ánimo y fisiología.

En algunos casos, los cambios en los neurotransmisores y las hormonas pueden conducir directamente a sentimientos de desesperación y anhedonia. En otros casos, los cambios bioquímicos simplemente crean un estado fisiológico, como con el hipotiroidismo, que hace imposible que las personas alcancen sus objetivos. Aquí, una interrupción en la fisiología crea un síndrome de baja excitación, marcado por fatiga persistente, bajo metabolismo, baja concentración y desaceleración cognitiva (Gold et al., 1981; Longo et al., 2011). Este síndrome de baja excitación, en sí mismo, no es depresión: simplemente hace que las actividades de la vida diaria (AVD) y el logro de los objetivos sean mucho más difíciles. Sin embargo, a medida que las fallas comienzan a aumentar, los patrones de pensamiento negativo y la baja autoestima a menudo siguen, haciendo que la depresión sea una consecuencia indirecta de estos cambios bioquímicos.

En cualquier caso, cuando los factores biológicos comienzan a generar síntomas depresivos, se produce un círculo vicioso. En este punto, se necesita algo para romper el ciclo, y aquí es donde los medicamentos pueden ser más útiles, ya sea un antidepresivo tradicional o un tratamiento para una afección médica específica, como el hipotiroidismo. Como les digo a mis pacientes, la medicación por sí sola no resolverá sus problemas, pero puede producir un estado biológico (generalmente marcado por un aumento de energía y concentración) que mejorará su capacidad para implementar los planes discutidos en psicoterapia .

Tipo 3: depresión psicológica

El tercer tipo de depresión se llama depresión psicológica porque está vinculada a factores psicológicos, como perder la perspectiva; Expectativas irrealistas; y diálogo interno negativo .

Para la mayoría de nosotros, tener nuestras esperanzas y sueños continuamente aplastados por la realidad es una de las peores experiencias que podemos soportar. Para algunos, el medio principal para hacer frente a esto es privarse de futuras esperanzas y sueños para que nunca más se decepcionen, y esta adaptación puede funcionar tan bien que las personas la usan indiscriminadamente para protegerse. Sin embargo, cuando las personas usan en exceso este mecanismo de defensa, pueden producirse apatía y desesperanza. En mi experiencia, descubrí que la depresión psicológica responde igualmente bien tanto a la terapia cognitivo-conductual (TCC) como a la terapia psicodinámica , aunque cada enfoque abordaría el problema de diferentes maneras.

Además de perder la perspectiva, establecer expectativas poco realistas y el uso excesivo de mecanismos de defensa , la depresión psicológica también puede ser una consecuencia de una relación romántica disfuncional . En algunos casos, la ansiedad por separación mantiene a las personas juntas incluso después de que queda claro que quieren cosas diferentes de la vida. En casos más extremos, las codependencias y las dinámicas abusivas pueden representar serias amenazas para el bienestar físico y emocional. Aquí, se necesita un terapeuta experto para determinar si la relación puede salvarse o si es necesaria la separación para aliviar los síntomas depresivos de la persona afectada.

Tipo 4: depresión existencial

Si bien el desencadenante de la depresión situacional suele ser un evento negativo (por ejemplo , la pérdida del trabajo), el desencadenante de la depresión existencial suele ser, irónicamente, un evento positivo: generalmente, uno que alguien ha estado esperando durante mucho tiempo hora.

¿Cómo puede un evento positivo desencadenar un episodio depresivo? Para muchos de nosotros, decidimos en la adolescencia dedicarnos a un objetivo particular que creemos dará sentido a nuestras vidas y nos proporcionará la autorrealización. Los objetivos a los que aspiramos pueden incluir logros profesionales elevados , como convertirse en médico; deseos personales específicos, como tener un hijo; o, posiblemente, un viaje a un destino fantaseado. Independientemente del objetivo, cuando organizamos nuestras vidas en torno a su logro, a menudo creamos una expectativa poco realista de que esto generará un estado interminable de dicha. En algunos casos, el logro de estos objetivos hace darnos la satisfacción que anhelamos; pero muchas veces no. Pasar toda tu vida persiguiendo un único objetivo y luego darte cuenta de que no trajo la alegría y el significado que esperabas, es suficiente para enviar a la mayoría de las personas a una crisis existencial.

"¿Fue toda mi vida una pérdida de tiempo?" "Si lograr este objetivo no le dio sentido a mi vida, ¿alguna vez tendrá sentido?" "¿A dónde voy desde aquí?"

Estas son las preguntas hechas por alguien que describiría como que tiene depresión existencial y este tipo de depresión a menudo hace que una persona cuestione todo lo que una vez creyó que era verdad. Sin el significado que esperaban alcanzar después de alcanzar su objetivo, las cosas en la vida que la gente alguna vez disfrutó ya no les dan placer y se sienten perdidas sin un objetivo que perseguir en el futuro.

La depresión existencial puede ser la más difícil de abordar: tomar Prozac no les dará a los afectados una nueva identidad o propósito, ni los ayudará a descubrir el significado de la vida. Del mismo modo, los enfoques de psicoterapia que se centran únicamente en el alivio de los síntomas concretos tampoco son muy efectivos. Los síntomas que emanan de la depresión existencial provienen de una fuente profunda y nebulosa y no responden mucho a las técnicas que simplemente abordan los errores cognitivos, los pensamientos irracionales o la falta de participación en actividades placenteras.

En mi experiencia, la depresión existencial generalmente requiere una combinación de estrategias, integradas durante un largo período de tiempo. Primero, creo que la psicoterapia continua con un terapeuta orientado a la comprensión (posiblemente desde una orientación psicodinámica / psicoanalítica ) es un buen lugar para comenzar. La terapia no debe ser impulsada a un ritmo más rápido de lo que el paciente está dispuesto a ir, y puede parecer que no se está avanzando, incluso después de un par de años de terapia. Sin embargo, este tipo de terapia proporcionará a los pacientes el espacio seguro necesario para explorar nuevas posibilidades e identidades en un entorno que está validando y libre de juicio y expectativas.

En segundo lugar, creo que la exploración y participación en grupos orientados hacia objetivos generales (por ejemplo, grupos religiosos / espirituales , círculos de filosofía , clubes de lectura, organizaciones humanitarias, etc.) puede ser un complemento importante de la terapia, ya que ayuda a los pacientes a considerar diferentes objetivos de vida. y propósitos. Tercero, creo que experimentar culturas extranjeras y diferentes formas de vida, como describió Elizabeth Gilbert en Eat, Pray, Love , también puede ser especialmente útil.

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