Discusiones sobre autolesiones, trastornos y somatización cultural

04.11.2020

Los comportamientos autolesivos que ocurren en todas las culturas pueden proporcionar información sobre el papel y el significado de dichos comportamientos. Una amplia variedad de personas (y otros primates) practican la autolesión por muchas razones. Se ha descubierto que los primates practican la autolesión en respuesta al aislamiento y la ansiedad por separación; esto explica el amplio uso de en perros, gatos y pájaros, y otros animales de compañía que viven en sociedades industrializadas y que se quedan solos durante demasiado tiempo durante el día.

La autolesión también se practica comúnmente en asociación con la magia, la religión y el ritual. Si estos rituales están arraigados en la elección consciente y tienen un valor para el individuo y el grupo, en contraste con los rituales que parecen solo dañar a la persona, sigue siendo un determinante importante de su valor.

El uso generalizado de tatuajes y perforaciones corporales es una forma de autolesión ritual promulgada como parte de un ritual social más amplio de conversión y pertenencia. Se nos pide continuamente que examinemos nuestro propio condicionamiento y creencias sobre el continuo de estos actos. Algunos métodos prominentes de daño socialmente tolerado incluyen autoflagelación en ciertas sectas del cristianismo, circuncisión masculina entre judíos y musulmanes, así como por profesionales médicos alopáticos, mutilación genital femenina, tatuajes, escarificación entre las tribus del noroeste del Pacífico y la danza del sol de los indios americanos entre los pueblos de las Llanuras.

Entre las culturas aborígenes de Australia, las mujeres se cortan para expresar su dolor. Algunas prácticas, como la circuncisión femenina y masculina, son toleradas por muchas culturas y religiones (sectas musulmanas y judías, respectivamente) pero criticadas por otras. La Danza del Sol ha sido durante mucho tiempo una tradición religiosa y de purificación de la gente de las Llanuras, y para muchos, incluido el pueblo Lakota, implica periodos prolongados de perforaciones corporales. El más sagrado de los rituales ocurre durante el solsticio de verano y es un rito de iniciación que significa tanto el nacimiento como la muerte y el poder del sol. Representa actos de generosidad y la entrega de lo que uno controla: el propio cuerpo. Las ceremonias fueron prohibidas hasta hace poco. Y actualmente están experimentando un resurgimiento entre la gente de las Llanuras y sus amigos indios no estadounidenses.

Existe una larga historia de asociación entre la autolesión, la histeria, los trastornos alimentarios (anorexia) y la venesección (el corte de las venas). Un tratamiento de la antigua Grecia para la histeria era la venesección. Me pregunto si esto tuvo un propósito similar al de la autolesión en la actualidad. Existe una fuerte relación entre las autolesiones en pacientes con trastornos alimentarios (Cash y Smolak, 2011); un estudio mostró que el 50% de las mujeres que se autolesionan crónicamente tienen antecedentes de anorexia nerviosa o bulimia (Favazza, 1992), que probablemente se deba a la ansiedad -disociativo- el continuo de endorfinas explorado previamente. En la bulimia (más a menudo asociada con el atracón de carbohidratos), el triptófano-serotonina sería otra vía final a lo largo del continuo en el que se busca la relajación como resultado final.

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