Los narcisistas se fortalecen

09.09.2020

Los narcisistas se embarcan en una búsqueda sin fin para reforzar su imagen superior de sí mismos. Buscan formas externas de aumentar su prestigio para demostrarse a sí mismos y a los demás que son excepcionales. Con el estatus social en particular, los narcisistas toman uno de dos caminos para ganar puntos: se construyen a sí mismos o derriban a otros.

Como se señaló en un artículo reciente en Perspectivas sobre la ciencia psicológica, los narcisistas escanean el horizonte de las oportunidades de estatus y eligen el "camino de la admiración" para promocionarse a sí mismos o el "camino de la rivalidad" para derogar a los demás. Tomemos a "Juan" como ejemplo: es audaz y cuando ve la oportunidad de actuar, lo hace para ganarse la admiración. "Marco", por otro lado, no tiene lo que se necesita para actuar, así que intimida a la gente para ganarse el "respeto", en cierto sentido, que podría incluir menospreciar a Juan por actuar.

Esencialmente, a los narcisistas les encanta escalar jerarquías sociales para poder beneficiarse de la prominencia, el respeto y la influencia que acompaña a las personas en la cima. Por supuesto, los narcisistas no son los únicos motivados para perseguir este tipo de estatus; es bastante normal que las personas quieran ser admiradas y estimadas. Sin embargo, los narcisistas tienen un deseo insaciable y continuo de avanzar cada vez más alto, y su motivo de estatus suele ser más fuerte que otros motivos, como el deseo de llevarse bien con los demás.

En el artículo, Stathis Grapsas de la Universidad de Tilburg en los Países Bajos, así como los principales investigadores del narcisismo de la Universidad de Amsterdam y la Universidad de Munster, desglosan lo que ellos llaman la "búsqueda de estatus en el narcisismo" o el modelo BEN. Es un marco fascinante para considerar cómo los narcisistas evalúan situaciones sociales, buscan estatus y responden en consecuencia.

Los narcisistas grandiosos, en particular, tienen rasgos de personalidad antagónicos y agentes y tienden a verse a sí mismos como superiores. Como lo expresaron Grapsas y sus colegas, "verse a uno mismo como superior implica ver a los demás como inferiores; verse a sí mismo como con derecho a privilegios especiales implica ver a los demás como no". Aquellos con rasgos narcisistas tienden a ver el liderazgo , la fama y la riqueza como importantes y quieren proteger su reputación e influir en los demás, a expensas de otras cualidades, y alardear más de su estatus.

En el modelo BEN, los narcisistas buscan situaciones sociales que puedan beneficiarlos y darles un estatus superior. Prestan atención a las señales que señalan el dominio en un grupo y luego determinan qué podría darles más "puntos", ya sea promocionándose a sí mismos o derribando a otros. Dado que las jerarquías sociales cambian, los narcisistas observan estas dinámicas y continúan evaluando sus próximos movimientos, lo que crea un hábito a través de la repetición. En resumen, los narcisistas aprenden a regular la situación y a crear un sistema estable para ellos mismos.

El modelo BEN se basa en modelos anteriores, y busca hacer una predicción sobre cuándo y por qué los narcisistas eligen una táctica asertiva y de auto alabanza o un tono antagónico y de ataque. El modelo tiene sentido: si un narcisista observa el potencial de admiración y nota las señales que podrían conducir al estatus, entonces la autopromoción es la respuesta. Por otro lado, si el narcisista ve el potencial de rivalidad y cualquier obstáculo para un mejor estatus, entonces la autopromoción no funcionará como táctica. Degradar a otra persona es la mejor manera de obtener ese estatus.

Este nuevo modelo ofrece varias posibilidades interesantes para la investigación futura del narcisismo, especialmente la línea de tiempo de la búsqueda de estatus y cuándo pueden surgir diferencias individuales en el narcisismo. Por ejemplo, los narcisistas tienden a seleccionar entornos sociales públicos en lugar de privados para que puedan mejorar el estatus de una manera que otros puedan ver. También tienden a seguir carreras de cara al público que les permiten estar en el centro de atención, de ahí los niveles más altos de narcisismo registrados en actores, celebridades y políticos.

El modelo sugiere que la admiración es el "modo predeterminado" para los narcisistas, y la rivalidad tiende a surgir cuando no pueden autopromocionarse para ganar estatus. Vemos esto ahora cuando los líderes narcisistas de todo el mundo que se han visto frustrados en sus intentos de obtener elogios y estatus para controlar la pandemia o las pérdidas económicas, por ejemplo, atacan a los demás con insultos e ira .

En la práctica, el modelo BEN nos brinda una nueva lente para comprender cómo las diferentes personas buscan el estado y cómo los entornos centrados en el estado pueden impulsar u obstaculizar las cualidades narcisistas. Los padres que elogian a sus hijos, grupos sociales y equipos deportivos que obtienen estatus de las competencias, y lugares de trabajo que elogian puestos de alto estatus podrían crear oportunidades para comportamientos de búsqueda de estatus a lo largo de la vida de las personas. Los narcisistas pueden prosperar en estas situaciones. Los estudios futuros que analicen esta "socialización de por vida", como dicen Grapsas y sus colegas, podrían ayudarnos a comprender por qué algunas personas se vuelven más narcisistas que otras.

Más allá de eso, esta mirada a los procesos de autorregulación de los narcisistas podría arrojar luz sobre lo que los psicólogos llaman los lados "oscuro" y "claro" del narcisismo. La búsqueda de estatus podría verse como algo relativamente benigno, y menospreciar a los demás sería más dañino y oscuro. Al separar los motivos de esa manera, es posible que podamos comprender mejor por qué las personas actúan como lo hacen, las posibles consecuencias sociales y qué podemos hacer al respecto.

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