¿Por qué algunos adultos mayores tienen mejor memoria que otros?

07.06.2020

Un recuerdo vacilante a menudo se considera una parte esperada del envejecimiento, pero no es inevitable, según un nuevo estudio.

"Algunas personas exhiben un notable mantenimiento de la función de la memoria a lo largo de la edad adulta tardía, mientras que otras experimentan una disminución significativa de la memoria. Estudiar estas diferencias entre las personas es fundamental para comprender las complejidades del envejecimiento cerebral, incluida la forma de promover la resiliencia y la longevidad ", dijo la Dra. Alexandra Trelle, investigadora postdoctoral en la Universidad de Stanford en California.

Sobre la base de estudios que se centraron en poblaciones jóvenes, Trelle y sus colegas están investigando el recuerdo de la memoria en adultos mayores sanos como parte del Estudio de Envejecimiento y Memoria de Stanford.

En el último estudio, los investigadores encontraron que los procesos de recuperación de memoria en los cerebros de los adultos mayores pueden ser muy similares a los observados previamente en los cerebros de los adultos jóvenes. Sin embargo, para los adultos mayores que tuvieron más problemas para recordar, la evidencia de estos procesos disminuyó notablemente, según los investigadores.

Al obtener una mejor comprensión de la función de la memoria en los adultos mayores, los investigadores esperan algún día permitir predicciones más tempranas y precisas de cuándo las fallas de la memoria indican un mayor riesgo de demencia.

Una sorprendente similitud

Cuando el Dr. Anthony Wagner, profesor de Ciencias Sociales de Lucie Stern en la Facultad de Humanidades y Ciencias de Stanford, era un estudiante graduado en Stanford en la década de 1990, realizó algunos de los primeros estudios de fMRI de formación de memoria. En ese momento, las tecnologías de imagen y análisis de vanguardia solo permitían medir la magnitud de la actividad de una sección del cerebro de un centímetro y medio.

En contraste, el estudio actual midió la actividad de todo el cerebro a alta resolución, y los análisis no solo se centraron en la magnitud de la actividad, sino también en la información de la memoria contenida en los patrones de actividad cerebral, según los investigadores.

"Es emocionante tener herramientas científicas básicas que nos permitan presenciar cuándo se reproduce un recuerdo en una mente individual y aprovechar estos procesos neuronales para explicar por qué algunos adultos mayores recuerdan mejor que otros", dijo Wagner, autor principal de el papel. "Como estudiante de posgrado, nunca hubiera predicho que algún día haríamos este tipo de ciencia".

En el experimento, a 100 participantes entre las edades de 60 y 82 se les escaneó el cerebro mientras estudiaban palabras combinadas con imágenes de personas y lugares famosos. Luego, durante una prueba de memoria escaneada, se les solicitó palabras que habían visto y se les pidió que recordaran la imagen asociada. Los investigadores explicaron que la prueba de memoria fue diseñada para evaluar la capacidad de recordar asociaciones específicas entre elementos de un evento, una forma de memoria que a menudo se ve desproporcionadamente afectada por el envejecimiento.

En las exploraciones, los investigadores observaron que los procesos cerebrales que apoyan el recuerdo en adultos mayores se parecen a los de las poblaciones más jóvenes. Cuando las personas recuerdan, hay un aumento en la actividad del hipocampo, una estructura cerebral conocida por ser importante para recordar eventos, junto con el restablecimiento de los patrones de actividad en la corteza que estaban presentes cuando el evento se experimentó inicialmente. Es decir, recordar implica viajar en el tiempo neural, reproducir patrones que se establecieron previamente en el cerebro, explicaron.

"Fue sorprendente que pudiéramos replicar esta relación de momento a momento entre la actividad del hipocampo, la reproducción en la corteza y el recuerdo de la memoria, que anteriormente solo se había observado en adultos jóvenes sanos", dijo Trelle, autor principal del artículo. . "De hecho, podríamos predecir si un individuo recordaría o no en un momento dado en función de la información transportada en los patrones de actividad cerebral".

Los investigadores encontraron que, en promedio, la capacidad de recordar disminuyó con la edad. Sin embargo, de manera crítica, independientemente de la edad, la actividad y la repetición del hipocampo más fuertes en la corteza cerebral se relacionaron con un mejor rendimiento de la memoria, anotaron. Esto fue cierto no solo para la prueba de memoria realizada durante la exploración, sino también para las pruebas de memoria administradas en un día diferente del estudio.

Este hallazgo sugiere que las medidas de fMRI de la actividad cerebral durante el recuerdo de la memoria están aprovechando las diferencias estables entre los individuos y pueden proporcionar una ventana a la salud del cerebro, dijeron los investigadores.

Según los científicos, esta investigación sienta las bases para muchas investigaciones futuras de memoria en adultos mayores en la cohorte del Estudio de Envejecimiento y Memoria de Stanford. Estos incluyen trabajo para detallar más el proceso de creación y recuerdo de la memoria, estudios de cambio en el rendimiento de la memoria a lo largo del tiempo e investigación que combina los estudios de fMRI con otros tipos de datos de salud, como cambios en la estructura cerebral y la acumulación de proteínas El cerebro que está relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

El objetivo final es desarrollar herramientas nuevas y sensibles para identificar a las personas que tienen un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer antes de que ocurra un deterioro significativo de la memoria, según los investigadores.

"Estamos comenzando a preguntarnos si las diferencias individuales en la capacidad de viajar mentalmente en el tiempo pueden explicarse por una enfermedad asintomática que afecta el cerebro y predice el diagnóstico clínico futuro", dijo Wagner. "Tenemos la esperanza de que nuestro trabajo, que requiere una rica colaboración en todas las disciplinas, informará los problemas clínicos y avanzará en la salud humana".

El nuevo estudio fue publicado en eLife.

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Si te pareces en algo a mí, entonces te fascinan las mentes desviadas. Desde que tengo memoria, siempre me ha atraído el lado más oscuro de la humanidad. Quería saber por qué ciertas personas son capaces de hacer cosas terribles.

Por peculiar -o paradójico- que parezca, la respuesta de la ira es una gran pseudo-solución para casi todos los trastornos emocionales importantes. Digo "pseudo" porque los efectos positivos inmediatos de la ira son sólo temporales y esencialmente falsos.