¿Qué puede hacer por su propia salud auxiliando a otros?

05.09.2020

Aunque muchas personas no lo saben, cada vez se han realizado más investigaciones para demostrar cómo ser bueno con los demás es bueno para usted, para su bienestar, salud e incluso para su longevidad.

Por ejemplo, un equipo de investigación de la Universidad de Columbia Británica le dio a un grupo de participantes mayores con presión arterial alta dinero para gastar. En tres semanas consecutivas, cada uno recibió $ 40. A la mitad de los participantes se les indicó que gastaran el dinero en ellos mismos; al resto se le pidió que lo gastara en otra persona: comprar un regalo para un amigo, donar a una organización benéfica o beneficiar a otros con el dinero.

Unas semanas después, los investigadores midieron la presión arterial de ambos grupos. Resultó que la presión arterial (sistólica y diastólica) de los participantes que habían gastado dinero en otros había disminuido significativamente en comparación con los sujetos que gastaron el dinero en sí mismos. Además, la disminución de la presión arterial fue similar en tamaño al efecto de iniciar ejercicio de alta frecuencia o una dieta más saludable.

Ayudar a otros puede incluso ayudarte a vivir más tiempo. Un estudio de adultos mayores comparó recibir apoyo social y brindarlo como predictores de mortalidad durante un período de cinco años. Si bien sería intuitivo pensar que recibir tal apoyo sería bueno para uno mismo, los resultados mostró que estaba brindando apoyo social que predecía la longevidad: aquellos que brindaron apoyo instrumental a amigos, familiares y vecinos, así como aquellos que brindaron apoyo emocional a sus cónyuges, tenían más probabilidades de estar vivos al final del período de estudio en comparación con participantes menos prosociales. Estos resultados se mantuvieron incluso cuando los investigadores controlaron varios factores demográficos como la salud, la salud mental, la personalidad y el estado civil.

Más de 10 estudios también han demostrado que el trabajo voluntario regular predice la longevidad. Ayudar a la conducta puede incluso amortiguar el efecto negativo que el estrés suele tener sobre la mortalidad: entre 846 participantes en Detroit, se predijeron eventos estresantes mortalidad posterior entre las personas que no brindaron ayuda a otros durante el año pasado, pero no entre las que sí lo hicieron.

Además, a menudo se asume que ser el cuidador de un ser querido enfermo es una carga para el primero. Aunque el estrés y la tristeza asociados con ver a su cónyuge desaparecer es claramente una carga pesada, la ayuda activa que se le brinda al cónyuge aún puede tener un efecto positivo en la longevidad del cuidador. Un estudio nacional de más de 3000 ancianos casados mostraron que aquellos que pasaban al menos 14 horas a la semana brindando atención activa a sus cónyuges en realidad vivían más tiempo cuando los investigadores controlaban las variables demográficas y de salud.

Y como si la longevidad y una mejor salud no fueran suficientes, brindar apoyo a los demás también tiende a hacer más feliz al ayudante. En uno de mis propios estudios, Invité a un grupo de estudiantes a jugar un juego simple en una computadora donde tenían que unir palabras con sus sinónimos. La mitad de los participantes simplemente jugaron el juego, mientras que a los demás se les dijo que por cada respuesta correcta, se hace una pequeña donación al Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas para ayudar a acabar con el hambre. Después de jugar, este último grupo experimentó emociones más positivas y reportó encontrar el juego más significativo.

De manera similar, Lara Aknin de la Universidad Simon Fraser ha demostrado que cuando la mitad de los participantes del estudio reciben $ 5 para gastar en ellos mismos y el resto $ 5 para gastar en otros, el último grupo es más feliz después. Y esto no solo es cierto en su país de origen, Canadá, sino en todo el mundo.desde Uganda y Sudáfrica hasta la India. Incluso fue a una pequeña aldea rural aislada en la isla de Vanuatu en el Pacífico. Aún allí, comprar bienes para otros generaba emociones más positivas que comprarlos para uno mismo. Por lo tanto, parece haber algo enraizado en nuestra propia naturaleza humana que hace que ayudar se sienta bien en todas las culturas. Esto está corroborado por estudios neurológicos que han confirmado De hecho, las donaciones caritativas activan los centros de recompensa del cerebro.

Una dosis de buenas obras hacia los demás, entonces, puede ser una buena medicina para mejorar la salud física y mental.

Por supuesto, incluso aquí, demasiado de algo bueno puede ser perjudicial. Si las personas solo se concentran en el bienestar de los demás, pueden ignorar sus propias necesidades. Hay demasiadas historias trágicas de personas que sacrifican su propia felicidad para servir a sus familias o alguna gran causa mundial. Ayudar es bueno, pero debe ser estratégico y autodeterminado, como ha enfatizado Adam Grant, un experto en donaciones prosociales en The Wharton School: "Hay una gran diferencia entre complacer a las personas y ayudarlas". Uno debe elegir cuándo y cómo ayudar, en lugar de ser empujado a ayudar a quienquiera que pregunte.

De hecho, varios experimentos han demostrado que mientras que la ayuda motivada de forma autónoma aumenta el bienestar del ayudante, esto no es cierto cuando uno es coaccionado u obligado a beneficiar a otros. Al aprender a decir que no, uno puede concentrarse en esas formas de ayudar donde se aprovechan mejor los intereses y talentos de uno, y donde uno puede obtener el mayor impacto de su inversión.

Así que no crea la falsa dicotomía entre egoísmo y sacrificarse uno mismo por los demás. Un hombre no es una isla. Como seres sociales, los humanos abarcamos tanto el deseo de realizarnos a nosotros mismos como el deseo de ser una parte significativa de un todo más grande. Ambos son una parte importante de una existencia significativa, como he tratado de mostrar en mi investigación. Es por eso que los extremos, solo tener cuidado con el número uno y solo con los demás, son perjudiciales para el bienestar. En ambos casos, parte de nuestra humanidad está asfixiada. Encontrar un equilibrio es clave. Pero en nuestra era de individualismo e interés propio descarado, alcanzar tal equilibrio a menudo significa un compromiso de comenzar a buscar conscientemente las mejores formas de ayudar a quienes te rodean.

De vez en cuando, casi todos cometemos errores que lastiman a los demás. Afortunadamente, una disculpa sincera puede calmar los sentimientos, reconstruir la confianza e infundir sanación en una relación dañada.

Una personalidad autoritaria puede ser un desafío complicado y multifacético de afrontar. A menudo, se trata de un conjunto de creencias profundamente arraigadas que requieren una gran cantidad de tiempo para desglosar y abordar.

Todos luchan con voces internas negativas; esas voces molestas, críticas y que destruyen la confianza que surgen cuando te sientes ansioso o quieres probar algo nuevo: