Superación subjetiva en el ataque religioso

09.06.2020

Todas las religiones más importantes del mundo comparten un principio básico, a saber, alguna forma de la Regla de Oro, que nos dice que hagamos a los demás como nos gustaría que nos hicieran a nosotros. Muchos creyentes religiosos encuentran paz mental en las enseñanzas de su fe, lo que les da consuelo en momentos de angustia y los guía a través de los pases difíciles de la vida. Sin embargo, muchos otros son fomentados por su celo religioso para apoyar o cometer actos atroces contra la humanidad.

Toda religión importante tiene una historia sangrienta. El Islam se extendió por la espada en África y Asia en el siglo VIII, y en los tiempos modernos muchos jóvenes musulmanes han sido incitados a matar a "infieles", a menudo a costa de su propia vida. Del mismo modo, el pasado y el presente del cristianismo ha sido igual de violento. Católicos y protestantes se han estado asesinando desde que Martín Lutero desafió la autoridad del Papa en 1517, y el asesinato ha continuado en la historia reciente en lugares como Irlanda del Norte.

El cristianismo en los Estados Unidos a menudo adquiere un tono particularmente militante. Hay cristianos fundamentalistas que sancionan actos violentos contra "pecadores", como bombardear clínicas de Planned Parenthood o asesinar a médicos que realizan abortos. Otras veces, la actitud militarista es más simbólica, como por ejemplo cuando los cristianos se llaman a sí mismos "soldados de Cristo".

Dado que el mensaje central de la religión es la paz y el amor, ¿cómo es entonces que los fieles pueden ser incitados a actos de violencia? Esta es la pregunta que el psicólogo Daniel Jones de la Universidad de Nevada, Daniel Jones, y sus colegas exploraron en un estudio publicado recientemente en la revista Social Psychological and Personality Science.

Jones y sus colegas comienzan considerando otras instancias de violencia hacia miembros de un grupo externo. Para las personas que tienen un rasgo de personalidad llamado orientación de dominación social, la sociedad se organiza naturalmente como una jerarquía. Desde este punto de vista, qué peldaño de la escala social a la que pertenece está determinado por identificadores obvios como el género y la raza.

Aquellos que se ven a sí mismos como miembros de la clase socialmente dominante pueden tratar a sus "subordinados" con un mínimo de dignidad siempre que esas personas "conozcan su lugar". Sin embargo, también responden violentamente a cualquier desafío percibido a su estatus privilegiado. La ola de crímenes de odio y violencia racial en los Estados Unidos en los últimos años es sin duda una reacción a la mejora de las circunstancias políticas y económicas de las mujeres y las minorías.

Una característica común de las personas con una alta orientación de dominio social es la superación personal, que es la tendencia a verse a sí mismo de una manera demasiado favorable. Dichas personas se sienten impulsadas a participar en actos que respaldan su superioridad o protegen sus egos delicados pero sobreinflados.

Por ejemplo, aunque muchas de esas personas ignoran bastante la historia, la ciencia o incluso los hechos básicos del mundo, no están dispuestos a admitir lo que no saben. Como resultado, son muy susceptibles a los "hechos falsos" de la propaganda gubernamental y los medios de entretenimiento disfrazados de redes de noticias. También tienden a involucrarse en reclamos excesivos, es decir, afirman que saben que ciertos conceptos evidentemente falsos son ciertos.

Jones y sus colegas comenzaron su investigación con la observación de que algunas personas usan su religión como un medio de superación personal. Es decir, obtienen un sentido de superioridad por sí mismos debido a su fe, especialmente en comparación con los no creyentes. Luego, los investigadores se preguntaron si aquellos que abogan por la violencia religiosa también reclamarían su conocimiento de las enseñanzas de su religión.

Los investigadores reclutaron a más de 400 estadounidenses a través de un servicio conocido como Mechanical Turk de Amazon para completar una serie de cuestionarios en línea. Primero, los encuestados indicaron que estaban familiarizados con 73 elementos supuestamente de la Biblia, con 0 que significa "nunca he oído hablar de él" y 6 que significa "muy familiar". Algunos de los artículos, como "Los Diez Mandamientos", eran conocidos por casi todos, pero algunos eran bastante oscuros como "Canción de alabanza de Tobit".

Si bien esta encuesta se presentó como una prueba del conocimiento bíblico, en realidad era una evaluación de la sobredeclaración religiosa. Esto se debe a que los investigadores también incluyeron elementos de sonido realistas, como el "Templo de Soren", que de hecho no son parte de la Biblia. Aquellos que conocen bien sus enseñanzas religiosas deberían marcarlos como completamente desconocidos, pero aquellos con una tendencia a la sobredeclaración religiosa deberían marcarlos como familiares.

En segundo lugar, los participantes respondieron a una serie de preguntas destinadas a evaluar su apoyo a la agresión religiosa. Mientras que pocos cometen actos de violencia en nombre de Dios, muchos más expresan su apoyo a tal agresión. Los artículos incluyeron declaraciones como:

  • Me enorgullece cuando un miembro de mi religión usa la violencia para transmitir nuestro mensaje.
  • Me da vergüenza cuando alguien actúa agresivamente en nombre de Dios.

Los encuestados indicaron su grado de apoyo para cada declaración, donde 1 significa "totalmente en desacuerdo" y 5 significa "totalmente de acuerdo".

Los resultados estuvieron en línea con las predicciones. Aquellos que tendían a reclamar demasiado su conocimiento religioso, como afirmando que estaban familiarizados con la historia falsa del templo de Soren, también tendían a apoyar actos de violencia en nombre de su religión. Sin embargo, aquellos que mostraron un profundo conocimiento de las enseñanzas de su religión al rechazar correctamente las historias falsas también mostraron poco apoyo a la violencia religiosa.

Para probar si este hallazgo se mantendría en todas las culturas y religiones, Jones y sus colegas replicaron este estudio en el país musulmán de Irán. Esta vez, por supuesto, los encuestados fueron evaluados en su sobreclamación de conocimiento sobre el Corán, con historias falsas entremezcladas con otras conocidas y oscuras, como en el primer estudio. Los resultados fueron esencialmente los mismos.

Parece que las personas que entienden el mensaje de paz y amor de su religión se adhieren a él en sus vidas. Otros, sin embargo, usan su religión para buscar estatus, y su conocimiento de sus enseñanzas es superficial. Como ven a los "infieles" como una amenaza a su superioridad percibida, se apresuran a abogar por la violencia en nombre de su fe.

La religión es una de las instituciones humanas más complejas y enigmáticas. Es un instrumento de amor y paz, por un lado, y un vehículo para el odio y la violencia, por otro lado. Este estudio de Jones y sus colegas ha encontrado al menos una pieza del rompecabezas.

Si te pareces en algo a mí, entonces te fascinan las mentes desviadas. Desde que tengo memoria, siempre me ha atraído el lado más oscuro de la humanidad. Quería saber por qué ciertas personas son capaces de hacer cosas terribles.

Por peculiar -o paradójico- que parezca, la respuesta de la ira es una gran pseudo-solución para casi todos los trastornos emocionales importantes. Digo "pseudo" porque los efectos positivos inmediatos de la ira son sólo temporales y esencialmente falsos.

El modelo estándar del ciclo de la respuesta sexual humana propone cuatro fases. Las primeras tres fases -excitación, meseta y orgasmo- son generalmente bien entendidas por los investigadores. Sin embargo, la fase de resolución ha sido menos estudiada y lo que sabemos sobre ella generalmente se basa en informes anecdóticos.