Tratamiento del trauma

10.05.2020

La terapia cognitiva conductual (TCC) ha sido un estándar de atención de facto dentro de la psicoterapia durante los últimos 30 años. Ciertamente, la TCC ha cambiado y cambiado a lo largo de los años, particularmente con la revolución de la atención plena de la última década, pero el ethos subyacente de la TCC que coloca la cognición y el comportamiento en posiciones de primacía elevada en el proceso de curación psicoterapéutica se ha mantenido relativamente intacto, al menos dentro de Los pasillos de la academia.

Sin embargo, ha habido avances recientes en neurociencia que desafían la integridad de un modelo de comportamiento puramente cognitivo , particularmente cuando se trata con el impacto del trauma. Lo que estamos aprendiendo ahora es que el trauma no es solo algo que afecta solo nuestra cognición y nuestro comportamiento.

El trauma impacta mucho más que nuestros pensamientos y acciones. El trauma es de gran alcance y sistémico: nos corta hasta los huesos. Puede disolver nuestro sentido de identidad, disminuir nuestra capacidad de ubicarse con precisión en el tiempo y el espacio, inhibir nuestra tolerancia a las relaciones interpersonales, alterar la coherencia de nuestra experiencia, afectar nuestra capacidad de regulación emocional y mucho más.

El trauma afecta mucho más que nuestra corteza prefrontal o nuestro sistema de activación conductual. Afecta a todo nuestro ser, y debe ser tratado desde la perspectiva de todo un ser. Es importante destacar que cualquier tratamiento de trauma legítimo debe considerar todo nuestro ser, la totalidad de nuestro cuerpo-mente, no solo nuestros pensamientos y comportamientos, solo.

Recordando el cuerpo

Hay muchos valientes investigadores y profesionales que han hecho importantes contribuciones a nuestra comprensión de cómo tratar el trauma. Uno de los modelos más útiles para comprender cómo entender el trauma proviene de la conceptualización de Peter Levine de los componentes de la experiencia fenomenológica que ha memorizado a través del acrónimo pegadizo, SIBAM, y su trabajo de Somatic Experiencing.

Cuando tenemos una experiencia, lo que sucede es que estamos combinando (al menos) cinco elementos constitutivos: la imagen de lo que está sucediendo, los sentimientos y sensaciones que acompañan a esa experiencia, nuestros impulsos conductuales que están unidos a esa experiencia, y El significado al que atribuimos el evento.

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Por otro lado, alguien que siente una profunda ansiedad y, en consecuencia, se ve obligado compulsivamente a comportarse de cierta manera, sin entender por qué, puede tener un trastorno obsesivo compulsivo . Esto puede entenderse como un sobreacoplamiento / dominio de sus vértices que afectan el comportamiento y un subacoplamiento / subdesarrollo de su vértice de significado. En el trastorno obsesivo compulsivo, dos de los canales parecen dominar (sensación y afecto) con exclusión de otros. La experiencia no se siente como coherente: es fragmentada, desreguladora y distónica.

Lo que este modelo sugiere, y lo que los hallazgos contemporáneos en neurociencia parecen validar, es algo que siempre hemos sabido: el trauma crea fragmentación en la coherencia de la experiencia . La sensación se separa de las imágenes. El afecto se separa del significado. El comportamiento se vuelve separado del afecto. 

Cuando las personas intentan contar su memoria de trauma , con frecuencia solo recuerdan fragmentos de su experiencia: el sonido de un portazo, la imagen de un poste de la cama, escalofríos dentro de su cuerpo que parecen no tener sentido. Su mundo es como un rompecabezas disperso y desgarrado, con piezas lanzadas al viento, piezas que aún no han encontrado su camino de regreso a un todo.

Entonces, hay una tranquila revuelta en marcha. O tal vez no tan tranquilo. Algo de esto es impulsado por el paciente. Las personas necesitan ayuda, y las respuestas intermedias ya no son suficientes. Algunas personas que sufren un trauma profundo, a veces ya no están dispuestas a quedarse estancadas. Metodologías alternativas al paradigma cognitivo-conductual dominante están en marcha. La terapia centrada en la emoción, las metodologías neurocientíficas incorporadas y la gran cantidad de psicoterapias orientadas al cuerpo están comenzando a afianzarse, si no en el mundo de la academia, al menos en el mundo de la conciencia pública. La importancia del cuerpo, y la experiencia sentida en él, una vez más, está comenzando a aumentar.

La psicología somática, una modalidad psicoterapéutica que, de hecho, incorpora e incluye el cuerpo, en toda su gloria visceral desordenada, llena de sensaciones llenas, imágenes preconscientes y tormentas de afecto, ha surgido en los últimos años como un potente metodología para trabajar con trauma. Ofrece una ventana importante al impacto que el trauma tiene en nuestro cuerpo, particularmente en aquellos dominios que la TCC tiende a descuidar. La psicología somática no pretende que el cuerpo no exista, que los sentimientos sean irrelevantes, o que las imágenes persistentes y no deseadas no tengan sentido. Es una forma de tratar a una persona completa, incluyendo cada aspecto, cada canal, cada vértice.

Es un momento emocionante para el campo de la psicología. Nuestra comprensión de lo que es el trauma y cómo podemos trabajar con él es más profundo ahora que nunca, muchas gracias al campo de la somática. Con la ayuda de nuestros entendimientos recién descubiertos, estamos bien preparados para hacer diferencias significativas en la vida de muchos.

Y, de hecho, nuestros tiempos nos necesitan ahora, más que nunca.